Iniciativa Ciutadana Europea Aigua – Llamamiento a todos los operadores públicos de agua de Europa a salir de la EUREAU

Posted on 17 de febrer de 2014 per

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[English below]
Llamamiento a todos los operadores públicos de agua de Europa a salir de la EUREAU

En respuesta al comunicado de EUREAU sobre la Iniciativa Ciudadana Europea del Agua

Hoy el Parlamento Europeo debatirá la primera Iniciativa Ciudadana Europea: “El Agua es un derecho humano”, que ha recogido 1,8 millones de firmas en 28 estados europeos. Una iniciativa que pide firmemente la garantizar el derecho humano al agua y al saneamiento así como que la gestión de agua no sea liberalizada.

EUREAU (European Federation of National Associations of Water Services), apoyada por AEAS (Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento) ha escrito una declaración en la que, una vez más, pone de manifiesto la hegemonía que el sector privado tiene sobre ambas instituciones y su interés en erigirse falsamente como los “únicos” representes del sector público y privado.

Básicamente su comunicado pretende defender el sector privado del agua en Europa, que reconocen minoritario, y desmentir que la liberación de los servicios de agua comporte subidas de tarifa, a la vez que aboga por alcanzar un nivel de tarifas adecuado para poder hacer inversiones, es decir, subirlas.

Desde los movimientos sociales le recomendamos a EUREAU que lea el informe “Salida de operadores privados internacionales de agua en América Latina” del Banco Interamericano de Desarrollo, organismo que auspició las privatizaciones del agua en América Latina, que nos cuenta que el fracaso masivo de la privatización del agua en el continente fue provocado principalmente por incumplimiento en las inversiones acordadas por el sector privado y un fuerte rechazo social a unas subidas de tarifas abusivas, citamos textualmente las conclusiones de dicho informe: “Tampoco se puede pasar por alto cierta incompetencia de algunos operadores, que con un manejo político y técnico deficiente, o con comportamientos directamente oportunistas, intentaron obtener rentas mediante el incremento desproporcionado de las tarifas, o promovieron continuas renegociaciones de contrato sin que existiera la base de apoyo político que permitiera sostener el impacto social negativo que ello causó”. Por cierto, sobre las inversiones privadas le recomendamos leer el informe Espejismo en el agua. El fracaso de las inversiones privadas en servicios de agua de países en desarrollo” de la Public Services Internacional Research Unit donde queda demostrado que los operadores privados no son una fuente de inversión nueva sino que acuden a las mismas fuentes de financiación que el sector público (el excedente que produce el suministro de agua, la ayuda del gobierno nacional o de gobiernos extranjeros, préstamos de bancos de desarrollo y préstamos y obligaciones de bancos comerciales).

Este documento también nos brinda un interesante dato complementario: el sector privado sólo había realizado, en los 9 años que se estudian, el 0,3% de las nuevas conexiones necesarias para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Milenio.

Si analizamos la situación en Europa no sorprende mucho leer que EUREU defienda que es competencia de los Estados Miembros organizar los servicios de agua de acuerdo a las disposiciones pertinentes del TFEU (Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea) y no denuncia la intromisión de la “Troika”, el Banco Central Europeo (BCE), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Comisión Europea (CE), en las condicionalidades impuestas en el rescate de Grecia (privatización de la gestión de agua en Atenas y Tesalónica) y Portugal (privatización de Aguas de Portugal). O no denuncie la carta que Mario Draghi i Jean-Claude Trichet mandaron a Monti en agosto 2011 pidiendo que no hiciera efectivo referéndum constitucional promovido y ganado por la sociedad civil en contra la gestión privada del agua unas semanas antes. Catarina De Albuquerque, la Relatora Especial sobre el derecho humano al agua potable y al saneamiento de Naciones Unidas, señalaba en su informe de Julio 2013 que “Las medidas de austeridad vienen acompañadas a menudo de llamamientos para una mayor participación del sector privado, también en los sectores del agua y el saneamiento, como vía para que los gobiernos aumenten sus ingresos. La Relatora Especial ya ha expuesto anteriormente algunos problemas fundamentales de la prestación de servicios de agua y saneamiento por parte del sector privado desde la perspectiva de los derechos humanos (véase A/HRC/15/31)“.

Cabe añadir que el proceso de privatización forzada en Grecia ha conllevado subidas del recibo del agua del 300%, en Portugal un estudio de la Associação de Empresas para o Sector do Ambiente concluye que los ciudadano pagan un 30% más cara el agua bajo el sector privado. En Francia podemos recordar que Paris al remunicipalizar la gestión del agua consiguió bajar un 8% la tarifa y ahorrar 35 M€. También podemos citar el informe de 2006 del Programas de las Naciones Unidas para el Desarrollo – PNUD “Más allá de la escasez: poder, pobreza y crisis mundial del agua” donde nos expone sin tapujos que “A precio por unidad, el agua de un servicio público es con diferencia la opción de menor costo” y nos complementa con la siguiente reflexión: “La preocupación de que el agua se transforme en una mercancía ha sido una poderosa reacción a la privatización y, en sentido más general, a la comercialización de las redes de abastecimiento. A cierta es escala, la preocupación se justifica. Como fuente de vida, el agua no se debería tratar como una mercancía”.

Además si leemos el informe de la Relatora de Julio 2013, podemos ver una clara relación entre las subidas de tarifa y la no inversión: “A menudo, los beneficios generados por operadores privados se distribuyen casi en su totalidad entre los accionistas en lugar de reinvertirse parcialmente en el mantenimiento y la ampliación de los servicios, lo que provoca subidas de precios para los consumidores, la necesidad continua de inversión pública y unos servicios potencialmente insostenibles”. Complementariamente podemos ver en el informe del Food&Water Watch, Enero 2009: “El fracaso de la privatización del agua en los Estados Unidos”, donde encontramos aumento de tarifa, deterioro del servicio, deterioro servicio al Cliente, pérdida de ganancias, corrupción, pérdida de puestos de trabajo y por ejemplo recoge como el financiamiento privado es más costoso que el financiamiento público debido a que el interés es más alto en bonos corporativos que en bonos municipales. Además, los bonos corporativos están sujetos a impuestos.

Pero no solamente los beneficios privados elevan la tarifa innecesariamente, también encontramos los cánones concesionales (importes que pagamos los ciudadanos a la Administración Pública titular del servicio para que un ente privado gestione un servicio público mediante unas infraestructuras públicas, queda claro que poco tiene que ver con brindar un servicio de calidad, más bien tiene que ver con una compra de voluntades políticas o utilizar el agua como un activo financiero). Pues bien, en agosto de 2011 la Relatora nos informaba que “los recursos recaudados mediante la aplicación de tarifas solamente pueden utilizarse para la explotación, el mantenimiento y la mejora o ampliación de los servicios de distribución de agua y saneamiento y no pueden destinarse a otros fines oficiales”, y en España encontramos ya algunas sentencias judiciales en contra de estos cánones. En este sentido pedimos a EUREAU que hable con sus socios privados y terminen con estas prácticas, por ejemplo los 1.000 M€ que pagamos a la Generalitat de Catalunya por la privatización de Aguas Ter Llobregat a Acciona o 700 M€ del Área Metropolitana de Barcelona a cambio de solucionar concesiones irregulares de Suez en más de 20 municipios.

El comunicado aún es más sorprendente cuando EUREAU afirma a su vez que “reconoce las difíciles circunstancia a las que se enfrentan muchos ciudadanos europeos y apoya las diferentes iniciativas para garantizar que el agua sea asequible a todos los consumidores”. No hace falta que le contemos a su socio español, AEAS, el crecimiento exponencial de los cortes de agua en España y la incapacidad del oligopolio del agua de Aqualia y Suez para garantizar su asequibilidad, sólo en la ciudad de Barcelona se produjeron 30.000 cortes de agua y en la ciudad de Málaga se abrieron casi 41.000 expedientes en 2013.

Por otro lado, echamos en falta que EUREAU no nos recuerde uno de los primeros éxitos que ya ha cosechado esta Iniciativa Ciudadana Europea, como fue la no inclusión del agua en la directiva europea de concesiones, tal y como querían sus socios privados. El propio comisario europeo de Mercado Interior y Servicios, Michel Barnier, admitió que había influido la primera propuesta ciudadana europea, y entendía “que los ciudadanos se enfaden y decepcionen cuando les dicen que sus servicios de agua pueden privatizarse contra su voluntad. Me sentiría igual si existiera este riesgo”. “Es nuestro deber tener en cuenta las preocupaciones expresadas por tantos ciudadanos”, añadió.

Y finalmente nos sorprende enormemente que nos pretendan hacer creer que el sector privado del agua esté de acuerdo con el Derecho humano al agua y al saneamiento. Desde el primero de los Foros Mundiales por el Agua organizados por el Consejo Mundial del Agua (otro espacio cooptado por las grandes corporaciones del agua) ha habido una oposición frontal por parte del sector privado a dicho reconocimiento. Sólo fue mediante las movilizaciones ciudadanas y los Foros alternativos que se consiguió que en Méjico 2006, 4 países (Uruguay, Venezuela, Bolivia y Cuba) firmasen una declaración complementaria donde sí reconocían el derecho humano al agua. En Turquía 2009, la sociedad civil conseguimos que fueran 25 los países que realizaron una declaración propia al respeto, y no fue hasta el Foro Mundial del Agua de Marsella 2012, una vez la Asamblea General de Naciones Unidas ya había aprobado el derecho humano al agua y al saneamiento que por primera vez se recogió en la Declaración ministerial oficial. Por mucho que el sector privado cambie ahora su discurso, pues no les queda otra, nunca serán creíbles, pues llevan décadas trabajando en su contra.

En lo único que estamos de acuerdo es en la necesidad y urgencia de tener un regulador fuerte, organismo que, por cierto, va claramente en contra de los principios de todo sector liberal. Si hablamos, complementariamente de rendición de cuentas y participación, creo que el sector privado tampoco tiene demasiado interés. La propia Relatora lo recogía así en 2013 “la prestación de servicios por operadores privados también puede resultar preocupante en lo que respecta a otros principios y normas importantes de derechos humanos, como los principios de participación y rendición de cuentas”.

Después de todo lo expuesto y de haber leído vuestro comunicado sólo nos queda hacer un llamamiento a todos los operadores públicos que forman parte de EUREAU y AEAS (y sus filiales regionales ASA y ASAC) a salir urgentemente de estos organismos pues difícilmente verán defendido el Interés General, o representadas sus funciones públicas y vocación de servicio, en definitiva sus valores, unos valores que si les acercaran a las persones, a la Iniciativa Ciudadana del Agua.

Entidades y plataformas ciudadanas que firman este comunicado

Asamblea Paz Fama Vistabella de Murcia; Coordinadora para la defensa del agua de Jerez formada por: Federación de Asociaciones de Vecinos, Facua, Ecologistas en Acción, CCOO, UGT, CGT, Ecologistas Tempul, ATTAC, Asociación de Vecinos El Portal, Partido Socialista Obrero Español, Izquierda Unida, Foro Ciudadano, Trabajadores de Ajemsa, Trabajadores de IMESAPI, Trabajadores de la depuradora Guadalete, PDSA, Partido comunista de los pueblos de España, PCE, Asociación de vecinos “Palos Blancos”; Ecologistas en Acción; Federación española de Ingeniería Sin Fronteras; Marea azul del sur; Plataforma Aigua és Vida formada por: Agrupació Aus: Arquitectura i Sostenibilitat, Agrupament Escolta Sant Cugat de Salt, Assemblea 15M de Les Corts, Assemblea 15M de Sant Andreu de Palomar, Assemblea 15M de Sarrià – Sant Gervasi, Assemblea Social Guinardó-Can Baró, Associació de Veïns i Veïnes Sant Genís dels Agudells, Associació Veïnal Vila de Gràcia, Associació Salut i Agroecologia, Ateneu Juvenil, Cultural i Naturalista de Girona, Ateneu Rocaus, Ateneu Roig Cambrils, Attac – ACORDEM, Attac Catalunya, Badalona Indignada, Candidatura Autònoma de Treballadors i Treballadores de l’Administració de Catalunya, Casal Independentista l’Ocell Negre, Col·lectiu Agudells, Col·lectiu per a la Defensa del Medi Ambient de Sant Andreu de la Barca, Col·lectiu RETS (Resposta a les Empreses Transnacionals), Comissions Obreres de Catalunya, Confederació d’Associacions Veïnals de Catalunya, Comitè d’empresa d’Aigües Ter – Llobregat, Comitè d’empresa de l’Agència Catalana de l’Aigua, Dempeus per la Salut Pública, Dia de la Terra, Ecologistes en Acció de Catalunya, Enginyeria Sense Frotneres Catalunya, Federació d’Associacions de Veïns i Veïnes de Barcelona, Gent del Ter, Grup de Defensa del Ter, Intersidindical Alternativa de Catalunya , Institució Altempordanesa per a la Defensa i Estudi de la Natura – Salvem l’Empordà, Lliga per a la Defensa del Patrimoni Natural, Plataforma del Ter, Plataforma d’Oposició als Transvasaments, Plataforma en Defensa de l’Ebre, Plataforma Prousal, TV3 i Catalunya Ràdio són teves, Unió de Consumidors de Catalunya, Unió General de Treballadors de Catalunya, Xarxa de Consum Solidari, Xarxa Nova Cultura de l’Aigua de Catalunya; Plataforma ciudadana APEMSA no se vende formada por: ANDAD, CCOO, Ecologistas en Acción, FLAVE, Foro Social y UGT; Red Agua Pública; y Red de agua Pública de Aragón formada por: CCOO, UGT de Aragón, Fnca, Ecodes, Ecologistas de Aragón, Unión de Consumidores de Aragón,Federación de Barrios, Marea Azul, Coagret y Ansar

[English version]
 

Calling all public water operators in Europe to quit EUREAU

In response to EUREAU’s statement related with European Citizens Initiative on Water

Today European Parliament will discuss the first European Citizen Initiative (ECI) Water is a human right, which has collected 1.8 million signatures in 29 states. An initiative that firmly asks both to guarantee human right to water and sanitation, and do not allow water management liberalization.

EUREAU (European Federation of National Associations of Water Services) has written a statement where, once again, highlights both the private sector hegemony over this institution, and its interest on false claim for becoming the only representative of the public and private sectors.

The statement basically seeks to defend the private water sector in Europe, even recognizing it’s a minor option, and deny that water services liberalization drives into rates increases, while demanding an appropriate rates level in order to allow investments; this is, to increase rates.

Social movements recommend EUREAU to read the report Exit of international private water operators in Latin America, from the Interamerican Development Bank, an organization that sponsored water privatization in Latin America; the report explains that the massive failure of water privatization in Latin America was caused mainly by the failure of investments agreed by the private sector, and also due to strong social rejection to unfair rates increase. The report points that we cannot overlook some incompetence on some operators with poor political and technical management, even with opportunistic behavior, that tried to raise revenues through a disproportionate increase in tariffs, or promoting continuous contract renegotiations. By the way, on private investment please read the Public Services International Research Unit report Pipe dreams: The failure of the private sector to invest in water services in developing countries, where it’s shown that private operators are not a new source of investment, coming to same financing sources as the public sector (water supply surplus, national or international governments help, development bank and commercial bank loans).

This document also brings an interesting additional data: under the 9 years study, private sector has only provided 0.3 % of new connections necessary to achieve the Millennium Development Goals.

If we analyze the situation in Europe, it is not surprising to read that EUREU defends that member states organize water services in accordance with the relevant provisions of the TFEU (Treaty on the Functioning of the European Union), but no complaints of interference from the Troika, the European Central Bank, the International Monetary Fund and the European Commission, in the conditions imposed in the bailout of Greece (privatization of water management in Athens and Thessaloniki) and Portugal (privatization of Portugal Waters). Also no complaints about the letter that Mario Draghi and Jean-Claude Trichet sent to Mario Monti in August 2011, asking him not to do apply the result of the constitutional referendum promoted and won by civil society against the private water management few weeks before. Catarina De Albuquerque, the United Nations Special Rapporteur on human right to water and sanitation, noted in her report on July 2013 that austerity measures are often accompanied by calls for greater private sector participation , also in the water and sanitation sector, as a way for governments to increase their incomes. The Special Rapporteur has previously exposed some main problems of providing water and sanitation services by the private sector, from the perspective of human rights.

It should be added that the forced privatization process in Greece has led to 300% water bill rises; in Portugal, a study by the Environmental Companies Association concludes that citizens pay water 30% more expensive under the private sector. In France we can remember that the Paris water management remunicipalisation decreased rates around 8%, and save 35 M €. We can also point that 2006 report on human development from United Nations Development Program Beyond scarcity: power, poverty and the global water crisis, clearly exposes that in unit price terms, public water is by far the lowest cost option… Poor households are already operating in highly commercialized private water markets – markets that deliver (often poor quality) water at exceptionally high prices… Concern over transforming water into a commodity has been a powerful reaction to privatization and, more broadly, to the commercialization of water utilities. At one level, that concern is justified. As a source of life, water should not be treated as a commodity.

Also, if we read the Rapporteur’s report of July 2013, we can see a clear relationship between rates increases and no investment: Profits generated by private operators are often distributed almost entirely to shareholders rather than reinvested in part in the maintenance and expansion of services, causing price increases to consumers, the continued need for public investment and potentially unsustainable services. Additionally, the Food & Water Watch report, on January 2009, The failure of water privatization in the United States, points rate increases, deteriorating service and customer services, loss of profits, corruption, loss of jobs and, for example, shows that private funding is more expensive than public funding because corporate bonds interest is higher than in municipal bonds. In addition, corporate bonds are taxable.

But not only private benefits unnecessarily raise rates; we also find concession. In August 2011 the Special Rapporteur informed that funds raised from tariffs can only be used on the operation, maintenance and improvement or extension of access to water and sanitation services and cannot be utilized for other government purposes, and in Spain we find some court judgments against these concession fees. In this sense, we ask EUREAU to talk to their private partners and to end up with these practices; for example 1.000 M € paid to catalan government for the Ter-Llobregat Water privatization to Acciona, or 700 M € for the Barcelona Metropolitan Area in exchange for solving irregular Suez concessions in more than 20 municipalities.

The EUREAU statement is even more surprising when it says that recognizes the difficult circumstances that many European citizens face and supports several initiatives to ensure that water is affordable for all consumers. We don’t need to explain to EUREA Spanish partner, Spanish Association of Sanitation and Water Supply Systems, the exponential growth of water cutoffs in Spain, and the inability of oligopoly Aqualia and Suez to ensure affordability; only in the city of Barcelona there were 30.000 water cutoffs, and in the city of Málaga nearly 41,000 inquiries were opened in 2013.

Furthermore, we miss that EUREAU does not remember one of the first successes that this ECI has already achieved: to keep water out of the European directive on concessions, as their private partners originally wanted. European Commissioner for Internal Market and Services, Michel Barnier, admitted the ECI influence, and he understood that people get upset and disappointed when told that their water services can be privatized against their will. I would feel the same like if there was this risk… It is our duty to take into account the concerns expressed by many citizens.

And finally, we are greatly surprised when EUREAU seeks to make us to believe that private water sector agrees with human right to water and sanitation. Since the first World Water Forums (WWF) organized by the World Water Council (another space co-opted by large water corporations), there has been a wide opposition from the private sector to such recognition. Only through mobilizations and alternative forums that took place in Mexico 2006, 4 countries (Uruguay, Venezuela, Bolivia and Cuba) signed a supplementary declaration recognizing human right to water. In Turkey 2009, civil society got that 25 countries issued another declaration, and finally, in the Marseille 2012 WWF, once the UN General Assembly had already approved human right to water and sanitation, for the first time official ministerial statement took it into account. So, even if private sector now changes its discourse, because they have no choice, they won’t be reliable, as they have spent decades working against this right.

We only we agree on the need and urgency of a strong regulator body which, by the way, clearly goes against all principles of liberalized sector. As accountability and participation, we think private sector has not much interest. In this sense, the Special Rapporteur says the provision of services by private operators may also be of concern in relation to other important principles and human rights standards, including the principles of participation and accountability.

After all these considerations, and after reading your statement, we can only call public operators of EUREAU to urgently quit this body, because it is not defending the public benefit, or even their public vocation and values; values that come out to people, to the Citizen Water Initiative.

Entities and citizens’ signing this release:

Asamblea Paz Fama Vistabella de Murcia; Coordinadora para la defensa del agua de Jerez formada por: Federación de Asociaciones de Vecinos, Facua, Ecologistas en Acción, CCOO, UGT, CGT, Ecologistas Tempul, ATTAC, Asociación de Vecinos El Portal, Partido Socialista Obrero Español, Izquierda Unida, Foro Ciudadano, Trabajadores de Ajemsa, Trabajadores de IMESAPI, Trabajadores de la depuradora Guadalete, PDSA, Partido comunista de los pueblos de España, PCE, Asociación de vecinos “Palos Blancos”; Ecologistas en Acción; Federación española de Ingeniería Sin Fronteras; Marea azul del sur; Plataforma Aigua és Vida formada por: Agrupació Aus: Arquitectura i SostenibilitatAgrupament Escolta Sant Cugat de SaltAssemblea 15M de Les CortsAssemblea 15M de Sant Andreu de PalomarAssemblea 15M de Sarrià – Sant GervasiAssemblea Social Guinardó-Can BaróAssociació de Veïns i Veïnes Sant Genís dels AgudellsAssociació Veïnal Vila de GràciaAssociació Salut i AgroecologiaAteneu Juvenil, Cultural i Naturalista de GironaAteneu RocausAteneu Roig CambrilsAttac – ACORDEMAttac CatalunyaBadalona IndignadaCandidatura Autònoma de Treballadors i Treballadores de l’Administració de CatalunyaCasal Independentista l’Ocell NegreCol·lectiu AgudellsCol·lectiu per a la Defensa del Medi Ambient de Sant Andreu de la BarcaCol·lectiu RETS (Resposta a les Empreses Transnacionals)Comissions Obreres de CatalunyaConfederació d’Associacions Veïnals de Catalunya, Comitè d’empresa d’Aigües Ter – Llobregat, Comitè d’empresa de l’Agència Catalana de l’Aigua, Dempeus per la Salut PúblicaDia de la TerraEcologistes en Acció de Catalunya, Enginyeria Sense Frotneres Catalunya, Federació d’Associacions de Veïns i Veïnes de BarcelonaGent del TerGrup de Defensa del TerIntersidindical Alternativa de Catalunya Institució Altempordanesa per a la Defensa i Estudi de la Natura – Salvem l’EmpordàLliga per a la Defensa del Patrimoni Natural, Plataforma del Ter, Plataforma d’Oposició als Transvasaments, Plataforma en Defensa de l’EbrePlataforma ProusalTV3 i Catalunya Ràdio són tevesUnió de Consumidors de Catalunya Unió General de Treballadors de Catalunya, Xarxa de Consum SolidariXarxa Nova Cultura de l’Aigua de Catalunya; Plataforma ciudadana APEMSA no se vende formada por: ANDAD, CCOO, Ecologistas en Acción, FLAVE, Foro Social y UGT; Red Agua Pública; y Red de agua Pública de Aragón formada por: CCOO, UGT de Aragón, Fnca, Ecodes, Ecologistas de Aragón, Unión de Consumidores de Aragón,Federación de Barrios, Marea Azul, Coagret y Ansar.

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