El Canal de Isabel II reparte 280 millones en dividendos mientras aumenta su deuda y ahoga las inversiones

Posted on 22 d'Octubre de 2014 per

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Un informe denuncia que, a pesar de que el Canal ha aumentado un 43% sus beneficios desde el año 2011, no está utilizando las ganancias para reducir una deuda que asciende a 1.168 millones de euros

Las inversiones han caído desde 2011 –último año antes de que la Comunidad de Madrid iniciara el proceso privatizador del Canal– en más de un 56%

El Canal de Isabel II repartió 280 millones en dividendos entre 2012 y 2013 a
pesar de tener una deuda de más de 1.150 millones. Así lo denuncia la
Plataforma contra la Privatización del Canal, que en un informe también asegura
que el aumento de los beneficios que ha experimentado el organismo desde su
privatización en 2012 se debe a la precarización de su personal y,
especialmente, a la falta de inversión en mejorar sus servicios.

En un duro estudio basado en las memorias anuales de gestión y económicas
publicadas por el Canal entre 2004 y 2013 [consúltalo aquí en PDF], la
plataforma es tajante al concluir que “las políticas actuales de gestión de
Canal Gestión [la entidad que creó la Comunidad de Madrid en 2012 para
sustituir al ente público Canal de Isabel II e introducir capital privado, si
bien sigue al 100% en manos públicas] están destinadas a preparar a la empresa
para una futura venta”. ¿Los motivos de sus sospechas? La “maximización de
beneficios” o la “reducción drástica de los costes laborales”.

Desde hace unos meses, Canal Gestión está planteándose emitir bonos para
financiar la deuda que mantiene con entidades financieras, que asciende a 1.168
millones y medio de euros. Su situación económica, no obstante, es boyante. Y es
que, tal y como muestran las cifras oficiales, la empresa no ha dejado de
aumentar sus ganancias desde que fue fundada para hacerse cargo de la gestión
del agua en la Comunidad de Madrid, tarea en la que sustituyó al ente público.
Con respecto a 2011, los beneficios de la empresa en 2013 –últimos datos
disponibles– son un 32,3% mayores.

El beneficio asciende pero la deuda no baja

No obstante, a pesar del brutal incremento de los beneficios, la deuda desde
2011 no sólo no se ha reducido, sino que ha aumentado en casi 13 millones de
euros. El motivo es que no se han utilizado las ganancias para afrontar el pago
de esta deuda, sino que la mayor parte del dinero se ha utilizado para repartir
dividendos entre los accionistas –la Comunidad de Madrid y más de un centenar
de municipios madrileños–: tal y como recoge el informe, “de los 331 millones
de beneficio que se han conseguido entre 2012 y 2013, nada menos que el 84%
[280 millones de euros] se ha repartido como dividendos”.

“Esto quiere decir, que independientemente de que los accionistas sean en la
actualidad públicos, se ha detraído un porcentaje muy alto de los beneficios de
Canal Gestión para fines ajenos al ciclo integral del agua y a la propia
sostenibilidad de la sociedad. ¿Cómo es posible que se estén dando dividendos
multimillonarios, cuando por otro lado se busca financiación para la propia
sociedad anónima?”, se pregunta la Plataforma en un comunicado hecho público
junto al informe, en el que también denuncian que si el agujero es de tal
magnitud, se debe “en buena parte al ‘regalo’ que la Comunidad de Madrid hizo
al Ayuntamiento cuando fue gobernado por [Alberto Ruiz] Gallardón”.

Y es que, tal y como relata el informe, la Comunidad habría “obligado” al Canal
“a comprar en 2006 los derechos de explotación del saneamiento, depuración y
reutilización de aguas depuradas, que […] supuso un coste total de 1.223
millones de euros”. “Esta compra, cuyos pagos se realizaron a través de
créditos bancarios, supuso pasar la deuda de 200 millones en 2005 a 1.156
millones en 2011”, remacha la Plataforma en su comunicado. Las diferencias en
cifras son claras: si el endeudamiento en 2005 era de 172 millones de euros, en
2006 ascendió a 500 millones y para 2008 ya se situaba en 868 millones.

Menos gasto en personal y más contratos temporales

El documento también cuestiona que, a pesar del fuerte incremento de los
beneficios durante los dos años que Canal Gestión lleva funcionando, la cifra
de negocio de la compañía sólo aumentó un 3,7%. La diferencia, según la
Plataforma, se explica porque “se han reducido significativamente los gastos de
explotación, incluyendo los gastos de personal”. Y las cifras oficiales
confirman esta impresión: sólo en 2012 y 2013 el gasto en personal se redujo en
un 12,5%, una rebaja que no implicó despidos masivos –tan sólo hay nueve
trabajadores menos en la empresa con respecto a 2011–, pero sí un cambio
radical del modelo de contratación.

Los trabajadores a jornada completa que tienen un contrato temporal “han
aumentado nada menos que un 72,6% en el periodo de 2009 [en septiembre de 2008
se anunció la intención de privatizar el Canal] a 2013”, señala el informe. De
hecho, con cifras de este último año, el porcentaje de trabajadores temporales
del Canal ya asciende al 30%, mientras que el número de trabajadores con
contrato indefinido, por el contrario, ha sufrido un bajón de un 14% desde
2009, lo que para la plataforma “es un claro exponente de la intensa
precarización de las condiciones laborales que se está dando en la empresa”.

Y a todo esto hay que sumar la congelación salarial impuesta desde el año 2010,
una medida que provocó que la reducción de los gastos de personal durante ese
año fuera de un 0,7% con respecto a 2009, y en 2011 disminuyese el 1,8% con
relación al año anterior. “Pero es digno de resaltar que entre 2012, cuando ya
funciona Canal Gestión, y 2013, la disminución acumulada de los gastos de
personal fue del 12,5% –6,25% de media anual–, lo que es indicativo de la
tendencia de precarización del empleo imperante en la empresa desde la entrada
en funcionamiento de Canal Gestión”, señala el informe.

Derrumbe de la inversión

La cifra de disminución del gasto en personal, sin embargo, queda eclipsada al
observar cómo ha descendido el gasto en inversiones. Y es que, según las cifras
facilitadas por el propio Canal y recogidas por el informe, la inversión en
ámbitos como la adquisición de terrenos, la aclimatación de redes de transporte
de agua o la construcción y ampliación estaciones depuradoras ha caído nada
menos que un 56% con respecto al año 2011. E incluso sin contabilizar el
convenio de reutilización del agua suscrito con el Ayuntamiento de Madrid –una
cifra elevada que, según el informe, “distorsiona” el análisis–, la reducción
en tan sólo dos años es de más del 30%.

“La caída en picado de las inversiones es una mala noticia y contradice el
programa marco que exige a Canal Gestión garantizar la adecuación y mejora de
las infraestructuras, tal como venía haciendo el Canal antes de su conversión
en sociedad anónima”, denuncia la Plataforma en su comunicado, donde también
recuerda que “las inversiones constituyen el factor fundamental para conseguir
mantener un servicio de calidad, mediante el mantenimiento, reposición, mejora
y ampliación de las infraestructuras de abastecimiento, saneamiento, depuración
y reutilización”.

Sin embargo, el colectivo se muestra poco sorprendido: “Estos resultados son
coherentes con los objetivos estratégicos que se plantea Canal Gestión entre
2012 y 2015 y que, en concreto, son la optimización de costes y gastos, la
consolidación de la estructura financiera y el fortalecimiento de la confianza
y credibilidad financiera”, concluye el informe, que asegura que “en el meollo
de todo esto está la maximización de los beneficios a costa, incluso, de poner
en entredicho el nivel de servicio y la sostenibilidad de la empresa que tiene
que garantizar.

Font: infoLibre

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